El momento insólito en que un agujero negro devora una estrella

Los agujeros negros presumiblemente se esconden en el centro de todas las galaxias masivas del universo y están estrechamente unidos a las propiedades de las galaxias que los alojan: comprender estos gigantes monstruosos significa, por tanto, comprender cómo evolucionan las galaxias. A pesar de los innumerables agujeros negros que probablemente existen en el cosmos, muchos están dormidos como volcanes; si no cae materia en el interior de un agujero negro no emite radiación detectable, pero «cada pocos cientos de miles de años o así hay una estrella que pasa lo suficientemente cerca de un agujero negro como para que este la devore», explica hoy la Agencia Espacial Europea (ESA) en un comunicado. Y este apoteósico evento astronómico ha podido ser observado desde el XMM-Newton, el observatorio espacial de rayos X lanzado por la ESA en diciembre de 1999. Los astrónomos han podido estudiar el momento insólito en que un agujero negro devoraba una estrella, descubriendo una señal excepcionalmente brillante y estable que les ha permitido determinar la velocidad de rotación del agujero negro.

estrellaagujeronegro1. Estrella devorada por un agujero negro

 

estrellaagujeronegro3. Galaxia huésped